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Jacques Archambault, primer zahorí de Montreal

Jacques Archambault nació en 1604 en Dompierre-sur-Mer, en Francia. Era labrador y probablemente viñador ya que encontraron un contrato de 1637 de la venta de tres toneladas de vino blanco a un comerciante de vino en La Rochelle. El tenía una hermana y un hermano. Se casó como alrededor de 1629 con Françoise Tourault. En 1646, emigra en Nouvelle-France (Quebec) con su esposa y sus seis hijos. En 1647, es arrendatario de una tierra del Señorío de Lachenaie. En 1651, el recibió del Señor Ailleboust, Gobernador de la Nouvelle-France, una tierra en Cap-Rouge dónde vivió hasta el otoño de 1653. Después se mudó en Ville-Marie (Montreal) dónde recibió del Señor de Maisonneuve, una parcela de tierra cerca de la actual Plaza de Armas, situada en la calle Saint-Jacques entre las calles Saint-François-Xavier y Saint-Gabriel. El es el vecino de Lambert Closse y de Urbain Tessier dicho Lavigne. Fue uno de los artesanos de Ville-Marie.

El 11 de octubre de 1658, delante el notario Basset dicho Deslauriers de Montreal, Archambault firma un trato de cavazón de un pozo de 5 pies de diámetro que estará situado en el fuerte de Ville-Marie, en medio del patio o en la Plaza de Armas. Garantiza dos pies de agua estable por lo menos en el fondo del pozo. Remuneración prometida : 300 libras. Después de unas excavaciones arqueológicas en la Pointe-à-Callières, se encontró el pozo que el antepasado cavó en 1658, a petición de Paul de Chomedey de Maisonneuve. Una reproducción del primer pozo se encuentra hoy en la Place d’Youville, en el Viejo Montreal.

Jacques Archambault (1604-1688)

Jacques se había descubierto un talento de cavador de pozo. Cavó otros cinco pozos.

El abate Gabriel de Queylus, el 8 de junio de 1659, comunica con Jacques para que le cave un pozo «en el jardín de hospital de dicho lugar». Archambault, sin moverse, garantiza agua como un maestro zahorí, «dos pies de agua estable por lo menos... delante el siguiendo de la corriente». El eclesiástico entregará una cimbra de 8 pies de madera, una veintena de tablones , la piedra, la cal, la arena, etc. Pero, Jacques se ocupará de la medición y recibirá 300 libras y 10 botes de aguardiente en cambio del agua de fuente... Jean Aubuchon y Jacques Millot firman como testigos del trato.

¡Se lo miraba casi como un brujo! El 16 de mayo 1660, Jacques Le Ber pide a Jacques Archambault de cavar un pozo, del tipo de los dos que ya hizo para el uso de la comuna. La profundidad será de 15 a 18 pies. Precio prometido : 300 libras y 10 botes de agua de fuego.

Jacques Le Ber era el hermano de François Le Ber propietario de la Maison Saint-Gabriel. El pozo de aquella casa fue cavado en 1660. ¿Sería el mismo pozo...o todavía, François Le Ber hubiera dado el encargo a Jacques Archambault?

Jacques manifestaba mucha paciencia para que se le pagará y tenía también una buena memoria. El 26 de noviembre 1676, supimos que en mayo 1660, el antepasado Archambault había contratado la cavadura de un pozo por la cuenta de Le Ber, Le Moyne y Testard. Aquél, nunca pagó su parte: 100 libras, 31/3 botes de aguardiente. Jacques Testard al fin pagó su deuda, después de 16 años de atraso.

Jacques Archambault, cava su último pozo el 16 de noviembre 1664 para Claude Robutel.

En 1666, firma un contrato de matrimonio en Trois-Rivières, con Marie Denot de la Marinière, viuda igualmente. Ningún niño nacerá de esta unión. Jacques y Marie viven en Verdun, en las afueras de Montreal. El antepasado murió el 15 de febrero 1668 a los 84 años de edad. Étienne Guyotte, sacerdote de San Sulpiciano, párroco de Ville-Marie, firma el acta de sepultura. Nos hubiera gustado tener más que una firma por un antepasado de esta calidad. Françoise Tourault y Jacques Archambault tuvieron 66 nietos y una numerosa descendencia.

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