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Orfèvrerie

Religieuse | Profane

L’art de l’orfèvrerie remonte à la plus haute antiquité, Déjà, près de vingt siècles avant notre ère, les civilisations égyptienne, sassanide, mycénienne... connaissent cette technique. «L’orfèvrerie est l’art de mettre en valeur artistique certains métaux réputés précieux » Si l’on considère étymologiquement le mot «orfèvrerie», nous constatons qu’à l’origine il ne s’agit que du travail de l’or. Plus tard, à cause de la rareté et la cherté de ce métal, les orfèvres exercent également leur métier avec l’argent.

L’orfèvrerie, étant d’abord un art utilitaire, dépend de l’usage qu’on fait des métaux précieux, surtout de l’argent, dans l’exercice du culte plus encore que dans la vie civile. Tout comme pour l’architecture et la sculpture, le sens du beau conduit les artisans à l’équilibre dans la composition, à l’élégance des lignes et à la grâce de l’ornementation.

Aussitôt qu’une certaine aisance se fit sentir, après la Conquête, et que la clientèle devient considérable, le talent des artisans prend de l’ampleur et se déploie dans des œuvres qui sont dignes d’admiration.

Religieuse

Pour les fabriques et les communautés, le fait d’avoir des vases sacrés en argent est une obligation morale. Certaines pièces d’orfèvrerie religieuse, telles qu’encensoirs et bénitiers, sont parfois en cuivre mais toutes les fabriques, lorsqu’elles disposent de sommes suffisantes, finissent par commander des pièces d’argent.

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Bénitier

Bénitier
1994.43

Bénitier

Bénitier
1994.1445

Lampe de sanctuaire

Lampe de sanctuaire
1994.1198

Profane

Une orfèvrerie de table en argent n’est pas une nécessité, mais un luxe et un symbole de prospérité. Une pièce ou deux, marquées au chiffre du propriétaire – généralement gobelet et écuelle – suffisent. Il est plus fréquent de commander sa coutellerie en argent; cela coûte moins cher que les grosses pièces et présente l’avantage de ne pas s’user facilement. Un bourgeois peut avoir assez d’argent pour faire exécuter une écuelle qui se transmet ensuite par héritage. Ses descendants commandent le couvercle de cette écuelle à un autre orfèvre.

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Cafetière

Cafetière
1994.1779.1-2

Coupe sur pied

Coupe sur pied
1994.1747.1-2

Plat de service

Plat de service
1994.1998.1-2

Pot à lait

Pot à lait
1994.3643